COVID-19 à Genève : de la crise sanitaire à la crise politique suisse?

Written by Guillaume S.. Posted in Projets 2021

L’arrivée de la pandémie sur le territoire helvétique a imposé une remise en question de ce qui fait la force de son système politique. Les théories de Coombs sur les stratégies de communication en période de crise mettent en lumière les incohérences et les limites du système fédéraliste suisse notamment avec des tensions gouvernementales entre l’échelle cantonale et nationale.

 

La crise à l’échelle nationale : du déni à l’action

L’épidémie de COVID-19 frappe le nord de l’Italie dès la fin du mois de janvier 2020. Malgré cette information, la Confédération suisse ne prend aucune mesure pour contrer la propagation du virus et procède dans un premier temps à une stratégie de déni, selon les termes de Coombs. Dès le 16 mars 2020, le Conseil fédéral déclare l’état d’urgence sanitaire liée à une “situation extraordinaire”, au sens de la Loi sur les épidémies, et prend le pouvoir sur les cantons. Cette période est marquée par un chaos informationnel et organisationnel, où les failles de l’Etat fédéral sont particulièrement visibles.

 

Genève, coincée entre anticipations et obstacles fédéraux

 La chronologie des événements montre une dégradation des liens entre le Conseil fédéral et le canton de Genève dans les prises de décisions liées à la pandémie COVID-19. Que ce soit à travers la question des masques et des tests ou les étapes du confinement, on observe une dominance des stratégies de minimisation dans les cantons alémaniques. L’anticipation de Genève sur ces enjeux s’est finalement traduite en un sentiment d’injustice puisque la ville de Calvin a été logée à la même enseigne que les autres cantons malgré des efforts sanitaires plus importants. 

 

Alain Berset, membre du Conseil fédéral suisse, lors de la conférence de presse du 12 février 2021

Tous responsables ?

De tout temps, les crises se caractérisent par un haut degré d’incertitude et par une évolution rapide de l’environnement général. De fait, elles demandent des prises de décisions rapides  et déterminantes, qui supposent une réactivité exceptionnelle et des circuits de décision courts. Ce temps de latence entre les institutions est aussi imputable à une certaine absence de conscience politique mais aussi certainement citoyenne. Nos modes de vie occidentaux étant calés sur un mode post-pandémique que pré-pandémique, les décisions politiques ont plus été du ressort de la réaction que de l’action. Au regard des théories de Coombs, là où le fédéralisme de la Suisse est considéré comme une force, le contexte sanitaire actuel a incontestablement lézardé cette structure politique. 

 

Article rédigé par Nikita Kavoun et Guillaume Souyri, le 22 mai 2021

 

Sources:

BURANYI Stephen, “The WHO v coronavirus : why it can’t handle the pandemic”, The Guardian, 10 avril 2020. En ligne : https://www.theguardian.com/news/2020/apr/10/world-health-organization-who-v-coronavirus-why-it-cant-handle-pandemic

Conseil d’Etat (Genève), “COVID-19: face à une recrudescence de cas positifs, le Conseil d’Etat renforce les mesures contre la propagation du virus dans les lieux publics”, Communiqué de presse, 24 juillet 2020. En ligne : https://www.ge.ch/document/covid-19-face-recrudescence-cas-positifs-conseil-etat-renforce-mesures-contre-propagation-du-virus-lieux-publics#:~:text=D%C3%A8s%20ce%20vendredi%2024%20juillet,assimil%C3%A9s%2C%20doit%20porter%20le%20masque

Conseil Fédéral, conférence de presse du 28 février 2020.

LABARDIE Anne-Sophie, “Le torchon brûle entre Taïwan et l’OMS”, Le Temps, 14 avril 2020. En ligne : https://www.letemps.ch/monde/torchon-brule-entre-taiwan-loms 

Le Temps, “Mea Culpa d’Alain Berset qui interroge le rapport du Conseil fédéral aux experts scientifiques”, Le Temps, 21 mai 2021. En ligne : https://www.letemps.ch/suisse/mea-culpa-dalain-berset-interroge-rapport-conseil-federal-aux-experts-scientifiques

THOMASSET Frédéric, RANDEGGER Alice, “Aides covid : Genève est furieux contre Berne”, Tribune de Genève, 13 janvier 2021. En ligne : https://www.tdg.ch/le-conseil-d-etat-revient-sur-les-dernieres-mesures-328118209635 

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