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Une nouvelle ère des réseaux: les lois de Moore et Metcalfe

Written by Lisa F.. Posted in Les fondamentaux de la transformation digitale

Metcalfe, presse-agrumes et Bitcoin

 

Source: pixabay

Dans les années 70, Robert Metcalfe crée l’Ethernet. Avec cette innovation, il affirme que « l’utilité d’un réseau est proportionnelle au carré du nombre de ceux qui l’utilisent ». Cette loi est à présent au cœur de la transformation digitale et nous permet de comprendre l’engouement des réseaux sociaux, mais aussi le fonctionnement d’évolutions numériques telles que le Bitcoin.

Bien avant l’arrivée des réseaux sociaux modernes, des chercheurs comme Milgram et Granovetter avaient déjà démontré l’importance des réseaux humains, notamment dans la recherche d’emploi ou dans la transmission de courrier (voir La Théorie du Petit Monde de Milgram). Robert Metcalfe, ingénieur aujourd’hui retraité, va s’inspirer d’un réseau de communication de l’Université de Hawaï afin de créer un protocole de transmission de données informatiques, que l’on connaît sous le nom d’Ethernet. C’est ainsi qu’il parvient à mathématiser les recherches de ses prédécesseurs à l’ère moderne. A ce jour, Facebook et Instagram, et plus récemment TikTok, suivent tous la loi de Metcalfe, expliquée plus simplement dans les prochaines lignes.

Metcalfe et le presse-agrumes

« L’utilité d’un réseau est proportionnelle au carré du nombre de ceux qui l’utilisent ». Telle est la théorie mise en avant par Robert Metcalfe. Oui, mais encore ? Pour les effrayés de la mathématique, cela signifie simplement que plus un réseau a d’utilisateurs, plus il gagne en valeur. Par exemple, imaginons que vous vouliez vendre le vieux presse-agrumes de votre grand-maman sur un site de vente en ligne : vous avez le choix entre, d’une part, un site au design et à la prise en mains agréables, sur lequel il y a deux membres. D’autre part, on vous propose un site très basique, dont les fonctionnalités sont limitées, mais qui est utilisé par une large communauté. Lequel choisirez-vous ? Selon une logique d’offre et de demande, vous choisirez probablement la deuxième plateforme, car le nombre d’utilisateurs élevé multiplie vos chances de trouver des demandeurs pour acquérir votre bien. Peut-être ne le saviez-vous pas, mais c’est une parfaite représentation de la loi en question : plus le réseau de la plateforme de vente en ligne est grand, plus il aura de valeur pour un vendeur.

Le Bitcoin

Plus concrètement, cette théorie trouve un terrain de jeu dans le domaine économique et notamment dans celui de la cryptomonnaie. Aujourd’hui, la société de Marck Zuckerberg vaut environ 500 milliards de dollars grâce au nombre d’individus qui chaque jour se connectent à Facebook. Si ce nombre devait diminuer de moitié, la valeur du réseau social en serait considérablement impactée elle aussi. Le même fonctionnement s’applique au Bitcoin, cette monnaie virtuelle créée il a une dizaine d’années : fin janvier 2020, sa valeur était de 8’897,64 dollars, alors qu’en 2010 elle n’en valait que quelques centimes. Pourquoi un tel changement ? La raison tient en huit lettres. Metcalfe ! En effet, il y a actuellement une trentaine de millions de personnes qui se prêtent au jeu de la cryptomonnaie, ce qui a pour conséquence d’agrandir le réseau et ainsi d’en augmenter la valeur.

La loi de Metcalfe est un fondamental de la transformation digitale car elle démontre l’importance du lien entre les utilisateurs et les nouvelles technologies : sans utilisateurs, une innovation n’a pas de valeur et par extension, pas d’utilité. Il convient alors de se demander comment cette conception des réseaux a façonné notre société moderne et quelle en sera l’évolution prochaine.

JNA/LFR